Fotohistoria: Contarex

Denna kamera kallades av förklarliga skäl för både "the Bullseye" och "the Cyclops". Detta var en av Tyskland första spegelreflexkameror med fokalplanslutare, dvs den typ av slutare som nästan alla kameror har i dag, som sitter strax framför bildsensorn.

Contarex tillverkades av Zeiss Ikon och den visades för första gången på Photokina 1958. Den var beräknad att lanseras på marknanden under våren 1959 men det dröjde ända till mars 1960 innan den nådde marknaden. Den kostade då $499 vilket blir hela 52000kr i dagens värde. 

Zeiss Ikons fabrik i Stuttgart hade klarat av kriget bra. Deras största förlust var att deras erfarna designer Hubert Nerwin åkte till USA för att jobba hos Graflex. Hans assistent Edgar Sauer fick tar rollen som ny designer och det var han som designade Contarex. Denna kamera var en avancerad konstruktion och den består av ca 1200 delar och det krävs nära 4000 steg att montera den. Det ska krävas 42 steg för att få bort toppkåpan. Kameran väger 1,2 kg med optik. Kameran var ett mekansikt mästerverk men den var extremt svår att reparera, vilket gjorde att få fotobutiker ville sälja den ifall något fel skulle inträffa. Varje kameras bajonettfattning var handgjord.

Det fanns 6 objektiv till den vid dess lansering: Biogon 21/4,5, Distagon 35/4, Planar 50/2, Sonnar 85/2, Sonnar 135/4 och Sonnar 250/4. Senare släpptes även Hologon 15/8, F-Distagon 16/2,8, Distagon 18/4, Distagon 25/2,8, Distagon 35/2, Planar 55/1,4, Tessar 50/2,8, S-Planar 50/4 Micro, Sonnar 85/1,4, Tessar 115/3,5, Sonnar 135/2,8, Sonnar 180/2,8, Vario-Sonnar 40-120/2,8, Vario-Sonnar 85-250/4, Tele-Tessar 400/5, Mirotar 500/4,5 och Mirotar 1000/5,6. Dagens helt onödiga information är att när man använde Biogon 21/4,5 så måste spegeln vara uppfälld då linspaketet gick så djupt in i kameran. Nu var det inget större problem då det fanns en lös optisk sökare som man satte i tillbehörsskon på kamerans topp, samt att det stora skärpdjupet gjorde att det man inte behövde vara så exakt med fokuseringen. Alla dessa objektiv hade bajonettfattning för filter och motljusskydd. 

Det fanns en version som hette Contarex Special där pentaprismat med dess ljusmätare var borta och där satt ett utbytbart ljusschakt, eller ett utbytbart pentaprisma, i stället. Det fanns också en mikroskop-adapter. Den modellen ska endast ha tillverkats i 1600 exemplar.

Sökaren var ovanligt ljusstark för sin tid. Den hade både snittbild och mikroprismor för att fokusera. Det fanns en ljusmätarnål i sökaren och en utanpå kamerahuset. Slutaren klarade 1/1000s - 1s + B. 

Lite historik:
1960 Contarex (I) 
1963 Contarex D
1966 Contarex Professional 
1967 Contarex Super
1968 Contarex Super Electronic

1959-1960, serienummer på första 10000 exemplaren var T 85001 till T 95000 sedan ytterligare 5000 exemplar från Y 6001 till Y 11000, ytterligare 5000 exemplar från Z 16001 till Z 2100, ytterligare 5000 exemplar från Z 46001 till Z 50404.

1963-1964 D 20501 till D 21096 och D 21101 till 23604
1964-1965 E 12001 till E 15000 och E 92001 till E 94500 
1965-1966 G 30501 till G 33500

Totalt så bör 36004 exemplar ha tillverkats.

Vi avslutar med ytterligare lite onödigt vetande och det är att austronauten Ed White använde en sådan här kamera på USA:s första rymdpromenad 1963. Den kameran var modifierad för att kunna hanteras med klumpiga handskar. Den finns att se på Smithsonian i Washington DC.

Du ser 14 bilder av kameran här ovanför. Vill du inte vänta tills den byter bild så klickar du bara på prickarna under bilden. Om du ser på mobilen så är det bara att "swipa" åt sidan. Kameran kommer från vårt museum.

Värdet på en sådan kamera bero självklart på skick och funktion men med en optik så ligger de från 4000kr upp till 12000kr. Jag har sett de för 23000kr också. Contarex är en mycket eftertraktad kamera av samlare. Den kunde även fås i svart mot extra kostnad. Det var en vanlig silver som målats svart. Dessa har jag inte sett under 100,000kr.

Vill du läsa mer ur vår serie "Fotohistoria" så kan du använda sökfunktionen här i bloggen och skriva in just Fotohistoria.  

/Thomas