Fotohistoria: Praktica

Nu hamnar vi i Östtyskland och vi ska lära oss mer om framförallt Praktica...

Praktica, Praktinar, Pentacon, Hanimex, Zeiss Jena, Meyer, Pentina, Exakta, Exa, Belca, Altissa, Welta, KW och Jenaflex. Ja, det är många namn vi behöver få koll på för att förstå hur allt hänger ihop. Historien börjar på flera ställen för att sedan samlas under ett namn. Man kan säga att det är åtta olika företag som 1959 samlas under namnet VEB Kamera- und Kinowerke Dresden. Dessa åtta företag kommer från ett gäng andra företag och bara Zeiss Ikon AG har ett 20-tal företag i sin historia, en historia som började redan 1862. Så vi lämnar alla dessa detaljer och summerar att alla dessa kameror och varumärken, utom Hanimex, som vi nämnde i början hamnar till slut under samma tak.

1964 bytte företaget namn till VEB Pentacon Dresden och 1968 blev namnet Kombinat VEB Pentacon Dresden. 1985 inkorporerads de i Kombinat VEB Carl Zeiss Jena. Namnet Pentacon kommer från PENTAprism CONtax. VEB står för Volkseigener Betrieb vilket står för typ folkägt företag. VEB Zeiss Ikon fick nämligen inte längre använda namnet Contax, så Contax D fick exportnamnet Pentacon. Även om Pentacon tillverkade både militär utrustning, laboratorieutrustning och framkallningsmaskiner så hade de svårt med lönsamheten och 1990 började likvidation och 30 juni 1991 tillverkades sista kameran i Dresdenfabriken, de hade då 3331 anställda, och dagen efter var de bara 232. Efter konkursen så köptes delar upp och det nya Pentacon GmbH äger namnen Praktica, Exakta och Schneider Dresden.

Hanimex var en importör av fotografisk utrustning i Australien och Nya Zeeland. De satte sitt namn, Hanimex, på vissa Prakticakameror när de distribuerades. Så av den anledningen kan du hitta Hanimexkameror som är identiska med Praktica. Hanimex gjorde likadant med många andra tillverkare också. 1985 Hanimex köpte Vivitar, 1989 såldes Hanimex till Gestetner, som senare bytte namn till NRG Overseas Investment, 1996 såldes det till Ricoh, och 2004 köpte Fujifilm Hanimexdelen av dem och det är nu Fujifilm som har rättigheten till namnet Hanimex, men de använder det inte. Praktica såldes också under namnet Revue, ett namn som användes av den tyska postorderfirman Quelle.

Meyer Optik Görlitz har överlevt och tillverkar idag klassiska objektiv som har en rejäl prislapp.

Carl Zeiss Jena ligger nu under Zeiss.

Pentacon tillverkar idag delar i både plast och metall för industrin och bilindustrin.

Praktina är lite av en egen historia men kort så tillverkades de av KW, Kamera-Werke, som sedan införlivades i Pentacon. Praktina fanns 1952-1960. Det tillverkades totalt ca 176000 kameror under namnet Praktina.

Låt oss titta på kameramodellernas historia och då på systemkameror för 35mm film:

1939-1951 Praktiflex, första modellerna hade M40 objektivgänga och de senare M42.
1950-1952 Praktica 1, Prakticas första spegelreflexkamera. 62273 tillverkade.
1952-1957 Praktica FX, 95206 tillverkade.
1954-1959 Praktica FX2 och FX3, 136408 tillverkade. FX3 var FX2 för export.
1956-1961 Pentacon F vilket egentligen var en Contax F men de fick inte använda namnet Contax längre.
1959-1964 Praktica IV, 169763 tillverkade.
1964-1966 Praktica V, 15065 tillverkade. Första med direkt återgående spegel.
1965-1969 Praktica Nova, 42915 tillverkade. Första med toppmonterad frammatningsarm och hopfällbar returvev samt 45 graders avtryck..
1965-1969 Praktica Nova B, 100242 tillverkade.
1965-1967 Praktica Mat var fösta kameran med ljusmätning genom objektivet. 25245 tillverkade.
1967-1969 Pentaflex var en enklare modell med bara 1/30s - 1/500s exp tid. 50174 tillverkade.
1967-1972 Praktica PL Nova 1. Första med Prakticas filmladdningssystem, därav namnet PL. Praktica Load system. 136400 tillverkade.
1968-1972 Pentacon Super, utbytbar sökare, var med i rymden på Soyuz 4. 4579 tillverkade.
1968-1969 Praktica PL Electronic 3399 tillverkade.
1968-1976 Praktica Super TL, hela 508656 tillverkade.
1969-1975 Praktica L, den hade ingen ljusmätare, 278731 tillverkade.
1969-1975 Praktica LLC, inbyggd ljusmätare som mäter genom objektivet, elektriskt överfört bländarvärde. 176697 tillverkade.
1969-1975 Praktica VLC, samma som LLC men med utbytbar sökare.
1972-1977 Praktica LB, extern ljusmätare med selen. 121228 tillverkade.
1970-1975 Praktica LTL, inbyggd ljusmätare som mäter genom objektivet vid nedbländning. 373490 tillverkade
1975-1975 Praktica VLC motor. En specialmodell byggd i 6000 exemplar.
1975-1978 Praktica LTL2, i stort sett samma kamera som LTL. 15010 tillverkade.
1975-1978 Praktica Super TL2, samma kamera som Super TL men nu med 1/1000s. 129626 tillverkade.
1975-1978 Praktica 1000 är en väldigt sällsynt version av LTL2. Få tillverkade. Värde kring 25000kr.
1975-1978 Praktica LTL3, ny frammatningsarm och 1/1000s 349919 tillverkade.
1975-1978 Praktica PLC2, elektrisk överföring av bländarvärdet, precis som på LLC. 1/1000s. 63957 tillverkade.
1975-1978 Praktica L2, ingen ljusmätare. 161240 tillverkade.
1976-1976 Praktica TL är en väldigt sällsynt kamera och få tillverkades. Den hade bara max 1/500s. Värde kring 20000kr.
1976-1977 Praktica LB2, samma som LB men med 1/1000s. 64984 tillverkade.
1976-1978 Praktica VLC2 med utbytbar sökare. 39960 tillverkade.
1977-1979 Praktica EE2 första Praktica som kan mäta ljuset vid full öppning, den hade också tidsautomatik samt helt manuell. 59907 tillverkade.
1978-1979 Praktica DTL2. Första Praktica med lysdioder i sökare men även på kamerans topp. 158 tillverkade.
1978-1980 Praktica Super TL3, inbyggd ljusmätare som mäter genom objektivet vid nedbländning. 1/500s. 99992 tillverkade.
1978-1984 Praktica MTL3, inbyggd ljusmätare som mäter genom objektivet vid nedbländning. 1/1000s. Hela 865295 tillverkade!
1978-1983 Praktica PLC3 sista modellen med elektriskt överfört bländarvärde på en M42-gänga. 129958 tillverkade.
1978-1981 Praktica VLC3 med utbytbar sökare. 30102 tillverkade.
1979-1980 Praktica EE3 med steglös elektronisk slutare. 30542 tillverkade.
1979-1982 Praktica DTL3 35853 tillverkade.
1979-1982 Praktica B200, med B-serien så blir kamerorna betydligt kompaktare och har både tidsautomaik och manuell. 110262 tillverkade.
1980-1984 Praktica Super TL1000, en nyare version av Super TL. 318637 tillverkade.
1981-1981 Praktica Super TL500, samma som ovan men med bara 1/500s. 5992 tillverkade.
1981-1986 Praktica B100 med endast tidsautomatik. 222024 tillverkade.
1981-1982 Praktica BC auto hade endast tidsautomaik. 222024 tillverkade.
1983-1985 Praktica MTL5 var en MTL3 med förbättrad klädsel. 574252 tillverkade.
1983-1984 Praktica BCX silver, tidsauto samt manuell. 69500 tillverkades.
1984-1985 Praktica BC1 som B200 men med exponeringskompensation. 91500 tillverkade. Även kallad Jenaflex AM 1.
1984-1985 Praktica BCX svart, tidsauto samt manuell. 91500 tillverkades.
1985-1989 Praktica MTL5B fick en förbättrad sökare. 567831 tillverkade.
1986-1989 Praktica BCA som B100 men med förbättrad display i sökaren. 231806 tillverkade. Även kallad Jenaflex AC 1.
1986-1989 Praktica BCC som BCA men utan motoranslutning, självutlösare samt exp komp. En snikmodell för DDR. 14916 tillverkade.
1987-1990 Praktica BX20 Ny slutare och ny sökare. 201243 tillverkade.
1989-1990 Praktica BM, tidsauto samt manuell. 11428 tillverkades.
1989-1990 Praktica BMS, helt manuell. 137561 tillverkade.
1989-1990 Praktica BCS, endast tidsautomatik, ingen exp komp. 34462 tillverkade.
1989-1990 Praktica BX10 DX Förproduktion 488 tillverkade.
1990-1990 Praktica BX21 DX Förproduktion 29 tillverkade.
1990-1990 Praktica BX20s sista modellen då Dresdenfabriken slår igen. 37 tillverkade.
1991-2001 Praktica BX20s, exakt som Dresdenmodellen men tillverkas av Schneider GmbH.

Ni som stött på Exa så tillverkades Exa 1c i Certos gamla fabriker. Certo grundades 1902 och tillverkade billiga kameror och införlivades 1980 till slut i Pentacon. Sista kameran med namnet Certo tillverkades 1982. c i Exa 1c står just för Certo men hela historien om Exa och Exakta kanske vi tar en annan gång.

Det finns också en hel berättelse om Praktisix/Pentacon/Exakta/Hanimex 6x6-kameror. Den historien hoppar vi över just nu.

Vi har sålt Praktica sedan 50-talet ända fram till slutet av 90-talet och har därför en hel del erfarenhet av märket. Praktica låg långt bakom övriga kameratillverkare. Deras kameror var stora och klumpiga samt att precisionen var inte speciellt bra. De var som allt annat från östblocket på den tiden, helt omodernt och tekniskt långt efter. Men... de hade en fördel och det var ett riktigt lågt pris. Det som gör att Praktica absolut måste ha sitt namn med i fotohistorien är att de möjliggjorde för många med begränsad ekonomi att kunna fotografera med en riktig systemkamera. De var dock bättre byggda än ryska Zenit.

Praktica använde M42-objektivgänga ända fram till B-serien, det gjorde att kameror och objektiv var kompatibla med många andra märken. M42-gängan kallades generellt för Pentax-gänga. Det var många på 50-70-talet som använde just M42-gänga. Några exempel är Pentax, Ricoh, Chinon, Yashica, Fujica, Petri, Exakta, ryska Zenit och en ovanlig Olympus med namnet FTL, en kamera som vi kommer att återkomma till i den här serien.

Praktica är ingen populär samlarkamera då det aldrig funnits någon aura kring märket. Men för de som har en bred kamerasamling och inte fokuserar på just ett specifikt märke bör ha med en Praktica för dess historiska betydelse. Dessutom är de billiga, en Praktica ligger på 100-500kr inkl objektiv, det vill säga att de har inget egentligt samlarvärde. Det är bara TL och 1000 som ligger dyrare då de tillverkades i få exemplar. B-serien har inget egentligt värde alls, de är för nya för att vara klassiska och de är inte driftsäkra nog för att betraktas som någon form av brukskamera. En parentes är att flera av objektiven till B-serien tillverkades av Sigma, och på den tiden kan man inte anklaga Sigma för att göra bra objektiv, idag är Sigma tvärtom helt fantastiska på att göra bra objektiv. De äldre Praktica med M42-gänga var trots sitt låga pris och sin låga precision ändå förhållandevis driftsäkra. Åtminstone tills det östtyska fettet beckat ihop i dem, för då blir det stopp, så långtidsverk och självutlösare fungerar sällan. Självklart så går de att rengöra och smörja om, men det är mycket jobb eller pengar. Har de använts regelbundet så kan de fungera även idag.

Praktica finns kvar som märke men säljer bara asiatiska kameror som de satt namnet Praktica på.

Vill du läsa mer ur vår serie "Fotohistoria" så kan du använda sökfunktionen här i bloggen och skriva in just Fotohistoria.