Fotohistoria: Leica 0-III

Vad sägs om en kamera som såldes för endast $2,8M vilket blir 25,278,971kr i dagens valuta! Det är den du ser på övre bilden.

Denna helg tänkte vi titta på Leicas början och även början på fullformat.

1849 23-årige Carl Kellner grundar sitt optiska institut i Wetzlar, Tyskland. Han har framgång med sina konstruktioner inom mikroskop och teleskop. 1855 Carl Kellner dör i tuberkulos. Hans änka gifte sig med Friedrich Belthle som säkrar företagets framtid.
1864 mekanikern Ernst Leitz börjar i företaget.
1865 Ernst Leitz blir delägare.
1869 Belthle dör och Ernst blir ensam ägare och döper om företaget till E. Leitz Wetzlar.
1900 De börjar serietillverka mikroskop och har 400 anställda och producerar 4000 mikroskop.
1910 Tillverkningen ligger på 9000 mikroskop per år.
1911 Oskar Barnack börjar som chefsmaskinist.
1912 Max Berek börjar på företaget
1913 Oskar Barnack blir chef över utvecklingsavdelningen.
1914 Ernst Leitz II uppmuntrar Barnack att utveckla sina kameraidéer och "ur-leican" föddes. Objektivet konstruerades av Berek.
1920 Ernst Leitz dör och Ernst Leitz II tar över verksamheten.

1923 övertygade Oscar Barnack sin chef Ernst Leitz II att bygga en prototyp. Denna grundar sig på den kamera som han tog fram redan 1914, där kameran använder 35mm film och där filmen horisontellt och får då formatet 24x36 till skillnad från filmkamerorna för biografbruk som använde filmen vertikalt och hade formatet 18x24. Så här föds det filmformat som varit dominerande genom fotohistorien och som vi i dag kallar fullformat. De byggde 31 prototyper som fick ett ganska blandat mottagande.
1924 Ernst Leitz II beslöt att börja tillverka första 35mm kameran, som fick namnet Leica I. Namnet kom från LEItz CAmera = Leica.
1925 Kameran lanseras på Leitz vårmarknad blev en omedelbar succé.

Oskar Barnack såg Leica som en liten och smidig kamera som ger små negativ som förstoras upp till stora bilder. För att uppnå detta så krävs mycket skarpa negativ, och för att uppnå det så krävs en riktigt skarp optik. De provade med en del befintliga objektiv, men de dög inte, så man tog fram ett eget objektiv 50/3,5 som hade fem linser i 3 grupper och fick namnet Elmax efter E Leitz och MAX Berek. Inom kort hade professor Berek konstruerat en uppgraderad variant med fyra element i tre grupper som fick namnet Elmar. Det var betydligt enklare och billigare att bygga. Professor Berek hade två hundar, Hektor och Rex. Dessa fick ge namn åt två objektivserier, den ena fick heta Hektor och den andra Summarex.

Leica I (Version A) kom först med ett Anastigmat 50/3,5 objektiv. 174st tillverkades och detta är den mest åtråvärda av den modellen. Nästa produktion på 1000 kameror hade Elmax 50/3,5 objektiv och även de är eftertraktade samlarobjekt. Den tredje och mest populära versionen hade ett Elmar 50/3,5 objektiv och tillverkades från 1926 ända fram till 1936. Det fanns också en liten serie med Hektor 50/3,5 som bara tillverkades i 1330 exemplar 1930-1931.

1926 E Leitz lanserar sin första diaprojektor.

1930 Leica I konstrueras om för att kunna ta utbytbara objektiv och Leicas berömda M39-gänga är född.
1932-1948 Leica II blir den första kameran med mätsökare. Kallas även Leica D.
1932 Den 100,000e Leica II lämnar bandet.
1933-1939 Leica III. Nu finns även långa slutartider tillgängliga. Kallas även Leica F. Liknande II men med långtidsverk.
1935-1940 Leica IIIa. Den har 1/1000s som snabbaste exponeringstid.
1936 Oskar Barnack avlider.
1938-1940 Leica IIIb här flyttade man mätsökare och sökare närmare varandra.

Här tar vi ett avbrott i kamerahistorien och riktar oss in på något som kallas "Leica freedom train". Många av Leicas ingenjörer och arbetare var judar. När Hitler kom till makten så tilldelade Ernst Leitz II dessa judar, deras familjer och ofta också vänner till säljkontor utomlands: Frankrike, England, Hong Kong och USA. Varje jude som anlände till USA fick en Leica kamera och fick stipendium fram till dess de hittat arbete. Detta nådde sin höjdpunkt 1938 efter kristallnatten fram till 1 september 1939 då Tyskland invaderade Polen och stängde sina gränser. Den nya regimen utnyttjade Leica dels till att få kameror till militären men också till av få tag i utländskt kapital. Leitz dotter Elsie Kuhn-Leitz blev arresterad och misshandlad av gestapo när hon hjälpte judiska kvinnor att fly över gränsen. Hon blev släppt till slut. Hon hamnade under misstanke igen när hon försökte förbättra levnadsvillkoren för de 700-800 ukrainska kvinnliga slavarbetare som tilldelats deras fabrik under 1940-talet. Leitz-familjen ville inte ha någon uppmärksamhet för sina heroiska insatser och det var inte först efter deras död detta blev allmänt känt genom en bok som släpptes 2002.

1940-1951 Leica IIIc med gjutet chassi.
1940-1945 Leica IIId är väldigt sällsynt och endast 427st blev byggda.
1948-1951 Leica IIc med gjutet chassi.
1950-1956 Leica IIIf
1951-1956 Leica IIf liknande IIIf men saknar långtidsverket.
1957-1960 Leica IIIg

Nu är vi framme där Leica M tar över och det blir en historia längre fram.

Alla gamla Leica-kameror har någon form av samlarvärde. De är sällan billiga men de är alltid välbyggda och har en imponerande precision.

Vill du läsa mer ur vår serie "Fotohistoria" så kan du använda sökfunktionen här i bloggen och skriva in just Fotohistoria.